Pour le meilleur et pour le pire

La science est capable du meilleur comme du pire, et parfois le pire peut mener au meilleur. Comment plus de 2000 tests nucléaires aident-ils aujourd’hui à préserver les populations des plus grands mammifères. Entre 1945 et 1970, une grande quantité de carbone 14 radioactif a été rejeté dans l’atmosphère lors des tests nucléaires menés par les Etats-Unis, l’Union soviétique, la France, le Royaume-Uni et la … Continuer de lire Pour le meilleur et pour le pire

Hélas, Bételgeuse se laisse encore désirer

Le 8 décembre 2019, l’équipe australienne menée par Edward Guinan a rapporté dans The Astronomer’s Telegram une surprenante observation. En comparant les relevés des vingt-cinq dernières années sur Bételgeuse, les chercheurs ont noté un déclin anormal de l’éclat de la célèbre étoile depuis octobre 2019.    Photo de l’atmosphère de Bételgeuse. Crédit : ALMA/ESO/O’Gorman.    La baisse notable en luminosité de Bételgeuse a mis en … Continuer de lire Hélas, Bételgeuse se laisse encore désirer

Ondes gravitationnelles

À l’occasion de la préparation du programme spatial LISA par l’ESA (European Space Agency), une étude prévisionnelle est parue le 8 juillet 2019 dans la revue Nature Astronomy. La publication expose les résultats révolutionnaires qui pourront être obtenus sur les exoplanètes une fois effectuée la mise en service de la mission. En effet, les co-auteurs Camilla Danielski et Nicola Tamanini ont révélé une nouvelle méthode … Continuer de lire Ondes gravitationnelles

Alma Matériaux : le Plastique

Polycarbonate (PC), polychlorure de vinyle (PVC), polyéthylène (PE)… Tous ces matériaux aux propriétés très différentes sont en réalité des polymères utilisés dans la fabrication des plastiques. Le mot, dérivant du grec ancien, signifie “relatif au modelage”. C’est ironiquement le plastique qui a façonné le XXe siècle comme peu d’autres matériaux. Omniprésent dans notre société, bon marché, résistant et léger, on le retrouve dans d’innombrables utilisations … Continuer de lire Alma Matériaux : le Plastique

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La technologie au centre de l’Empire du milieu : l’intelligence artificielle

« Je pense avoir vu ça dans Black Mirror…» dû probablement être votre réaction en lisant les dernières nouvelles concernant la Chine, et il se pourrait bien que vous ayez eu raison. Depuis le 1er décembre 2019, en Chine, la reconnaissance faciale est devenue obligatoire pour souscrire à un forfait téléphonique. Désormais, après avoir été scanné, le visage des clients rejoindra une base de données … Continuer de lire La technologie au centre de l’Empire du milieu : l’intelligence artificielle

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L’ordinateur quantique, une révolution en devenir

L’infiniment petit au service de grandes causes. Voilà l’espoir que suscite aujourd’hui les avancées en informatique quantique. Du réchauffement climatique à la simulation du comportement des éléments les plus fondamentaux du vivant, l’ordinateur quantique, déjà vu comme la prochaine révolution technologique, pourrait bien porter en lui les outils pour déchiffrer les secrets les plus profonds de Dame Nature.   L’ordinateur quantique, késako ? Rassurez-vous, ce … Continuer de lire L’ordinateur quantique, une révolution en devenir

L’incantation de l’eau, le mal dont souffre les exoplanètes

Depuis 1995, à mesure que les moyens de détection des exoplanètes se perfectionnent et se multiplient, l’impatience des médias de connaître une « nouvelle Terre » grandit tout autant. Si bien qu’elle cause du discrédit à ce pan de recherche rattaché à l’astronomie qui commence seulement à battre son plein ces dernières années.  Crédit : SYSTEM Sounds (M. Russo, A. Santaguida) avec NASA Exoplanet Archive Au grand … Continuer de lire L’incantation de l’eau, le mal dont souffre les exoplanètes

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L’explicabilité de l’intelligence artificielle

“La fin justifie les moyens”. À travers Le Prince, Machiavel nous partage une réflexion pour le peu déroutante: pour le bien d’un intérêt général, le prince ne pourrait se cantonner à des actions purement morales, car celles-ci limiteraient les nôtres. Près de cinq cents ans plus tard, cette réflexion n’en demeure pas moins immuable : l’éthique devrait-elle rythmer notre quotidien ? À mesure que nous … Continuer de lire L’explicabilité de l’intelligence artificielle

Les ondes gravitationnelles : une bénédiction pour les astronomes en quête d’exoplanètes ?

[Image mise en avant] Représentation artistique d’ondes gravitationnelles émises par un système binaire de type naine blanche compacte accompagnée d’une planète de masse Jovienne. © Simonluca Definis Théorisées en 1916 par l’illustre Einstein, puis mesurées pour la première fois en 2015 par les interféromètres LIGO et VIRGO, les ondes gravitationnelles ont ces cinq dernières années fait couler beaucoup d’encre. Toutefois, au-delà des nombreuses détections comptabilisées … Continuer de lire Les ondes gravitationnelles : une bénédiction pour les astronomes en quête d’exoplanètes ?

Alma Matériaux, le sable

Cet été, il a été l’un de nos pires ennemis : envahisseur de nos serviettes, vêtements, voire même de nos cheveux ! Il colle sur la peau en revenant de la plage… Bref. Vous l’aurez compris, nous allons parler du sable. Hormis les châteaux de sable, le sable possède de nombreuses utilisations notamment en maçonnerie, en cuisine et en fonderie. Matière première du verre, abrasif … Continuer de lire Alma Matériaux, le sable

Intelligence artificielle, automatisation et emploi : incompatibilité fondamentale ?

A défaut d’être des tueurs d’humains, les robots seraient-ils des assassins d’emplois ? Cette interrogation n’est pas nouvelle et figurait déjà en première page du New York Times en 1964. Plus anciennement encore, les premières machines installées dans les usines, entraînèrent beaucoup de licenciements, notamment dans les industries du textile et de la sidérurgie.  Dès lors, de nombreux travailleurs décidèrent de se regrouper afin de … Continuer de lire Intelligence artificielle, automatisation et emploi : incompatibilité fondamentale ?

Alma Matériaux – L’or

Valeur, prestige, beauté ; tels sont les attributs que l’on associe souvent au roi des métaux : l’or. Médailles d’or, nombre d’or, âge d’or… il possède une symbolique forte et est un des métaux les plus malléables, attractifs et utiles au monde. Mais avant : petit retour en arrière… Au cours de phénomènes cosmiques de grande envergure, suffisamment d’énergie est libérée pour synthétiser des métaux … Continuer de lire Alma Matériaux – L’or

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Règle mensuelle, le cycle d’une vie féconde

Une Règle mondiale. C’est la règle mensuelle, pendant trois, quatre, cinq, six, sept jours, ou plus ou moins, les femmes saignent, soit la moitié de l’humanité concernée. Chaque corps féminin, dès la puberté, quatorze ans environ, jusqu’à la ménopause à la cinquantaine, se modifie. Si chaque personne est unique, les règles le sont aussi, et ont, elles aussi, leur différences. Parfois redoutées face aux douleurs … Continuer de lire Règle mensuelle, le cycle d’une vie féconde

Le biomimétisme

Vous ignorez peut être ce qu’est le biomimétisme. Pourtant, il s’agit d’un axe important dans la recherche et du développement moderne, majoritairement en biotechnologie, qui consiste à s’inspirer du vivant – que ce soit de bactéries, de végétaux, d’animaux, peu importe – pour en transposer les principes et processus en matière d’ingénierie humaine. Or, cela présente de nombreux avantages pour la société d’aujourd’hui.  Piocher dans … Continuer de lire Le biomimétisme

Le tardigrade, ou l’animal le plus difficile à tuer

Le tardigrade, aussi connu comme l’ « ours d’eau », est  un groupe de vertébrés translucides à huit pattes de moins de deux millimètres. Décrit pour la première fois en 1773, le tardigrade est l’un des rares animaux à pouvoir être présent partout sur Terre, que ce soit sur le sommet glacial de l’Himalaya ou bien sous le soleil brûlant d’Afrique. Il a en effet … Continuer de lire Le tardigrade, ou l’animal le plus difficile à tuer