Le chant des baleines : un vrai langage ?

Parons-nous de notre combinaison de plongée et nageons ensemble dans les profondeurs des eaux ! Des sons acoustiques répétés et semblant rimer tels des poèmes parviennent à nos oreilles. Ce n’est que le chant des baleines, dirions-nous. Pourtant, cette mélodie animale cache bien des mystères, et nombreux ont été les chercheurs qui ont tenté d’en décoder le sens. C’est un dialecte : telle est la théorie aujourd’hui véhiculée. Depuis les premières recherches initiées en 1971 par Roger Payne, il a été noté que ces vocalises d’environ 20 Hz, s’étendant sur 15 minutes et composées de différents thèmes répétés, sont de véritables émissions sonores pour communiquer. Pour les baleines, ce langage est au service de la séduction ou bien de la satisfaction des besoins et il diffère  d’une colonie de baleine à l’autre. Les baleines des Antilles auraient donc un chant propre que ne pourraient par exemple comprendre les baleines de Madagascar. Des découvertes qui posent de nouveau la question de l’intelligence animale et relancent le débat éthique autour de la chasse à la baleine qui sévit notamment au japon.

Inès Khiari

 

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