Alma Matériaux : le Plastique

Polycarbonate (PC), polychlorure de vinyle (PVC), polyéthylène (PE)… Tous ces matériaux aux propriétés très différentes sont en réalité des polymères utilisés dans la fabrication des plastiques. Le mot, dérivant du grec ancien, signifie “relatif au modelage”. C’est ironiquement le plastique qui a façonné le XXe siècle comme peu d’autres matériaux. Omniprésent dans notre société, bon marché, résistant et léger, on le retrouve dans d’innombrables utilisations … Continuer de lire Alma Matériaux : le Plastique

Alma Matériaux, le sable

Cet été, il a été l’un de nos pires ennemis : envahisseur de nos serviettes, vêtements, voire même de nos cheveux ! Il colle sur la peau en revenant de la plage… Bref. Vous l’aurez compris, nous allons parler du sable. Hormis les châteaux de sable, le sable possède de nombreuses utilisations notamment en maçonnerie, en cuisine et en fonderie. Matière première du verre, abrasif … Continuer de lire Alma Matériaux, le sable

Le platine

Le Platine est connu de tous, que ce soit pour ses utilisations scientifiques ou dans la joaillerie. Pourquoi ce métal est-il si précieux, et tant recherché ? Pour cela, commençons par un petit retour dans le temps. Malgré une première évocation en 1557, le platine n’a été réellement découvert qu’en 1735 en Europe, grâce aux explorateurs espagnols en Colombie. Il fut appelé Platina (petit argent) car … Continuer de lire Le platine

Le chocolat

Noël, Pâques, Hanoucca, anniversaires… il est absolument partout dans notre alimentation et serait consommé au moins une fois par semaine par 97% des Français. Sans que l’on s’en soucie (à répéter 5 fois très vite) le chocolat n’a pas toujours fait partie de notre quotidien et vient de très loin. C’est entre les années 1 100 et 1 400 que les premières formes de consommation … Continuer de lire Le chocolat

Le verre

Le verre est un matériau qui existe sous une multitude de formes et recettes différentes. On peut le trouver naturellement sous forme d’obsidienne (issue du refroidissement rapide de lave) ou de fulgurite (qui naît de la frappe d’un éclair sur du sable). Il a été pour la première fois fabriqué artisanalement il y a 5000 ans en Égypte antique. On l’utilisait alors pour imiter des … Continuer de lire Le verre

La Porcelaine

Vases, assiettes, tasses et autres ustensiles ou décorations : la porcelaine peut se trouver sous de nombreuses formes. Avant d’être un conteneur, elle est un matériau, qui fait partie de la famille des céramiques, comme ses cousines la terre cuite ou la faïence : des matières à base d’argiles qui durcissent à la cuisson. La porcelaine est réputée pour sa dureté, ses reflets nacrés, son esthétique raffinée… … Continuer de lire La Porcelaine

Le Carbone 2

Sixième élément du tableau périodique, le carbone est le composant principal de n’importe quelle forme de vie connue. Il existe naturellement sous deux formes : le diamant et le graphite. Dans la vie de tous les jours, c’est le graphite qui s’impose. D’une couleur noire profonde et ayant une structure très friable, il est connu pour être le composant principal du charbon, lui même issu … Continuer de lire Le Carbone 2

Le Carbone 1

En 1772, le français Antoine Lavoisier, considéré comme le plus grand chimiste ayant existé, tra-vaille sur la combustion du diamant. Lorsqu’il chauffe la pierre précieuse à plus de 3500°C, il remarque qu’elle disparaît peu à peu, ne laissant au-cune trace. Par un éclair de génie, il décide de réaliser la même expérience mais sous vide. Il remarque alors qu’en absence d’air, le diamant s’efface, mais cette … Continuer de lire Le Carbone 1